Отправить статью или инфоповод

Мечта и цифровые технологии: история школы английского языка FluentRussia

Мечта и цифровые технологии: история школы английского языка FluentRussia
Фото: Екатерина Ездина, FluentRussia

Хороший бизнес должен не только приносить деньги, но и делать жизнь людей лучше — так считает Екатерина Ездина, основатель школы английского языка FluentRussia. Сегодня у нее 150 корпоративных клиентов и больше 20 000 учеников по всему миру. Екатерина рассказывает, как внедрение EdTech технологий помогло бизнесу вырасти и почему в сегменте B2B надежнее всего продвигаться через рекомендации.

Основатель школы английского языка FluentRussia

От мечты — к бизнесу

Моя жизнь давно связана с языками. Я окончила университет как преподаватель русского и литературы. Потом получила дополнительное образование уже как преподаватель русского как иностранного. Работала в крупных компаниях — «МДМ-банке» и «ЕвроХиме» как наемный сотрудник. Но параллельно этой жизненной канве у меня всегда была мечта — создать языковую школу. И в 2005 году я к этой мечте вернулась.

Сначала я пару лет работала как фрилансер, сама искала клиентов, сама делала им программы и сама проводила занятия по английскому. Вскоре объем клиентов вырос, и основание школы стало уже не далекой мечтой, а логичным шагом на моем пути.

Как выбирать сотрудников в стартап

Главная трудность в начале бизнеса — найти тех, кто поверит в идею, когда у тебя нет ни офиса, ни штата, ни денег. Это не исполнители, а единомышленники. Поэтому в стартапе нужны те, кто готов инвестировать личные ресурсы в проект. Быть в драйве важнее опыта работы и навыков.

Мы начинали с нескольких человек в штате. Я лично проводила собеседования, занималась оформлением сотрудников и обучала людей. Теперь в нашей команде почти 800 человек, включая преподавателей, клиентских менеджеров, методистов, бухгалтеров и IT-специалистов. Но и сегодня наша кадровая политика та же — мы нанимаем только тех, кому интересно расти. Мы готовы обучать, погружать в цифровые технологии и повышать зарплату — но только если сотрудник реально хочет двигаться вперед, а не отсиживать в офисе с 9 до 6.

Рост через рекомендации

Наш главный секрет успеха — особая система лояльности. Мы — единственный образовательный проект в России с человечным подходом к бизнесу. И я этим горжусь. Наша компания — это не просто продавец образовательных услуг, это сообщество. Если человек хотя бы раз купил у нас продукт, у него навсегда остается бесплатный доступ к нашей образовательной платформе и возможностям практики.

Самое эффективное средство для продвижения бизнеса — рекомендации. Многие клиенты узнают о компании через сарафанное радио и так мы попадаем в тендеры. При участии в госзакупках мы всегда указываем список клиентов, ведь организаторы часто наводят справки. А хорошие честные отзывы старых клиентов — это новые клиенты.

Благодаря рекомендациям проект окупился уже с первого года работы. Мы не привлекаем инвестиции, работаем на собственные средства и много тратим на дорогие вложения в EdTech и IT-технологии. Рекламу мы покупаем только для продвижения некоммерческих проектов и новых направлений бизнеса.

Как зарабатывать на занятых

Мы сделали ставку на обучение занятых людей. И это не только сотрудники крупных корпораций! Сегодня каждый из нас балансирует в режиме цейтнота между работой и личной жизнью. Поэтому время на образование — настоящий дефицит. И мы предлагаем лучший вариант учебы для активного образа жизни — микрообучение: мы даем знания порциями по 5, 10 или 15 минут, и обязательно — ежедневно.

При этом микрообучение не заменяет преподавателя: фигура наставника и ментора стоит в центре, а цифровые образовательные технологии лишь дополняют ее. У нас работают русскоязычные учителя и носители с международными дипломами по преподаванию.

Наша задача — дать студентам как можно больше EdTech-инструментов, которые помогут учиться быстро и эффективно. Каждый сам выбирает то, как ему нужно.

Путь в онлайн

8 лет мы работали в классическом формате — преподаватель FluentRussia приезжал в офис компании и вел урок. Но 5 лет назад мы провели полную цифровую трансформацию ради максимальной доступности сервиса.

Наши корпоративные клиенты ведут бизнес не только в Москве и Петербурге, но и в регионах. Многие сотрудники таких компаний, как «Каспийский Трубопроводный Консорциум» (КБК), СИБУР и «Лукойл» работают на отдаленных промышленных площадках и не всегда могут заниматься очно. И мы поставили перед собой задачу — придумать, как люди смогут учиться дистанционно каждый день, а не просто пару раз в неделю — с преподавателем через Skype.

Формат обучения по скайпу уже был тогда на рынке образовательных услуг. Но мы пошли еще дальше. И сегодня мы видим только одного серьезного конкурента в сфере корпоративного образования. При этом ни одна компания в России больше не предлагает такого количества инструментов для изучения английского и самое главное — практики говорения.

Главное отличие нашей компании от конкурентов — мы не учим, как изучать английский язык, мы учим как на нем говорить!

Для настоящего эффекта погружения человеку нужно поехать за границу или 8 часов в день разговаривать с носителем. Но с помощью микрообучения мы искусственно воссоздаем языковую среду и по чуть-чуть «погружаем» человека в язык в разных форматах.

На нашей платформе Beconnected каждый день проходят клубы с русскоязычными педагогами и носителями языка и мастер-классы по огромному диапазону тем — от обзора новых сериалов и soft skills до нефтехимической промышленности. Каждое утро 15 тысяч наших студентов получают свежую порцию знаний с помощью онлайн-тренажера Daily Minute — в мобильном приложении или по электронной почте. Наши клиенты могут начать свой день с 2–3 новых слов, выучить идиому или прочитать интересную статью на английском с переводом и озвучкой незнакомых слов.

EdTech на службе корпораций

В корпоративном обучении мы предлагаем индивидуальный сервис и готовы разработать продукт под клиента с нуля. Такой подход привлекает компании из узких отраслей — нефтехимической, нефтегазовой, фармацевтической. Здесь принято вкладываться в обучение персонала ради повышения качества его работы.

Мы разрабатываем курсы с профессиональной лексикой и даем всем сотрудникам кастомизированный доступ к обучению онлайн. При этом они могут использовать все наши сервисы — курс бизнес-английского, дискуссионные занятия, практику 24/7 на коммуникативных каналах платформы, мобильное приложение и так далее. Плюс мы даем скидки на обучение их друзьям и членам семей.

В сентябре 2020 года мы провели пятидневную образовательную сессию для РЖД. В ней приняли участие 100+ сотрудников

Новые горизонты

В основе бизнес-модели FluentRussia концепция life-long learning — идея непрерывного обучения на протяжении всей жизни. Поэтому в 2019 году запустили новое направление бизнеса — развитие «навыков будущего» на русском языке. В программе: курсы для детей по подготовке к олимпиадам по физике и математике, а также программирование — разработка приложений для Android и iPhone и созданию сайтов. Мы развиваем этот проект в партнерстве с челябинским лицеем № 31, одной из лучших физико-математических школ страны (3 место в образовательном рейтинге России). Кстати, я сама родом из Челябинска, именно лицей № 31 стал моим первым местом работы после университета.

В 2020 году мы открыли новый В2В-проект в формате корпоративных тренингов. Бизнес-спикеры носители языка развивают коммуникативные навыки сотрудников — обучают вести переговоры, вести деловую переписку и публично выступать на английском. В планах — активное развитие в B2C и рост в регионах: уже работают представительства компании в Тобольске, Иркутске и Мирном.

Зачем бизнесу «бесплатные» проекты

Я верю: каждый бизнес должен не только зарабатывать, но и приносить пользу. Поэтому в FluentRussia всегда есть место некоммерческим проектам. Вот три наши последних инициативы:

Наша миссия — давать и быть полезными. Мы верим, что добро обязательно вернется.

  • Горячая линия по английскому — каждый может позвонить и задать любой вопрос по использованию языка. В среднем наши сотрудники-носители обрабатывают до 40 звонков в день. Чаще всего люди просят помочь написать письмо иностранному коллеге, отредактировать документ или правильно перевести слово в контексте.
  • Наша ежегодная HR-конференция: мы собираем ведущих экспертов отрасли для обмена опытом. С одной стороны, это способ сказать «спасибо» людям, с кем мы работаем в тесной связке. С другой — отличная возможность для нетворкинга, когда можно пригласить в гости новых людей.
  • Бесплатные фестивали образования для школьников — во время каникул мы проводим онлайн-интенсивы для детей из регионов. Это проект про доступность учебы — образование буквально приходит домой к ребятам, которые из-за расстояния не могут получить конкурентные знания. В 2020 году мы сделали фестивали для школьников из 12 городов — включая Благовещенск, Нижневартовск, Свободный и Мирный. Занятия по английскому и программированию вели носители и преподаватели лицея № 31 в Челябинске.

Бизнес как призвание

Предпринимателями не рождаются — ими становятся, то есть вам придется самому воспитать в себе бизнесмена. И без настроя на преодоление трудностей не стоит начинать свое дело. Заранее нельзя предугадать препятствия: обстоятельства могут быть не в твою пользу, люди — разочаровывать. Но главное — не опускать руки и двигаться вперед.

Бизнес — это игра в долгую. Нужно воспринимать неудачи не как финал, а как проверку на прочность. С такой установкой в голове и в сердце вас обязательно ждет успех. Проверено на себе.

Если вы заметили опечатку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Сообщить об опечатке
Текст, который будет отправлен в редакцию: